#3 Wilson Promontory au Sud de l’Australie

Après The Grampians et Jervis Bay, voici mon coup de coeur #3 : le Wilson Promontory.

 

Le point le plus au Sud de l’Australie continentale est le Wilson Promontory, affectueusement surnommé « The Prom ». 200 km séparent ce parc de Melbourne, soit à peine trois heures de voiture. Très apprécié des habitants (?), le parc est donc fréquenté pendant les vacances scolaires et les week-ends comme la Melbourne Cup.

Ce bout de terre est composé de plages magnifiques et d’immenses forêts de bush.

Le visitor center est situé à Tidal River.

Tidal River. Là où se trouve le visitor center, un camping et des départs de randonnée. @marionautourdumonde
Tidal River. Là où se trouve le visitor center, un camping et des départs de randonnée. @marionautourdumonde

Le parc est idéal pour les amateurs de randonnée. Une quarantaine de sentiers arpentent le parc grand comme cinq fois Paris.

L’un des plus connus mène au Mount Oberon Summit, le point culminant du parc (519 mètres). Le chemin est ennuyeux, car il emprunte une route goudronnée qui grimpe sur 3 kilomètres.

Au bout d’une heure, le parcours se termine par une courte échelle et un passage entre des rochers. Au final, le point de vue à 360 degrés est splendide. Attention, ça souffle depuis là haut !

View from the Mount Oberon Summit @marionautourdumonde
View from the Mount Oberon Summit @marionautourdumonde

La côte sauvage et découpée du Prom se dévoile sous nos yeux. L’intérieur du parc est, lui, recouvert de forêts, souvent embrumées par la météo.

View from the Mount Oberon Summit @marionautourdumonde
View from the Mount Oberon Summit @marionautourdumonde

Des plages splendides sont reliées à Tidal River par des sentiers de randonnée. Tout d’abord, il faut franchir la rivière éponyme.

Tidal River. @marionautourdumonde
Tidal River. @marionautourdumonde

Puis, le sentier a été aménagé le long de la colline.

Le sentier relie Tidal River à Squeaky beach @marionautourdumonde
Le sentier relie Tidal River à Squeaky beach @marionautourdumonde

Norman Bay est la première étape.

Norman Bay. @marionautourdumonde
Norman Bay est située à deux pas de Tidal River. @marionautourdumonde
Le sentier mène à Squeaky beach. @marionautourdumonde
Le sentier mène à Squeaky beach. @marionautourdumonde

Au bout d’une demie heure, vient la plus belle, Squeaky beach.

Squeaky beach @marionautourdumonde
Squeaky beach @marionautourdumonde

Elle tient son nom du fait de son sable, plus minéral qu’ailleurs dit-on. Les pas dans le sable produisent un son aigu (« squeaky »), façon « squik, squik », comme à Whiteheaven beach, dans le Queensland.

Squeaky beach @marionautourdumonde
Squeaky beach @marionautourdumonde

 

Squeaky beach @marionautourdumonde
Squeaky beach @marionautourdumonde

Le chemin se poursuit jusqu’à Whisky Bay et Picnic Bay. Au total, la randonnée peut prendre jusqu’à trois heures.

Bon à savoir : L’entrée du parc est gratuite. Pour profiter pleinement des lieux et des pistes non goudronnées, il vaut mieux avoir un 4*4. Il n’y a pas de station-service dans le parc. Un camping (cher) avec emplacements et bungalows est à Tidal River (emplacement jusqu’à huit personnes : 60 dollars!).

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