#1 The Grampians : prendre de la hauteur en Australie

De belles plages, des métropoles décontractées et des animaux emblématiques : l’Australie offre de nombreux atouts. Les merveilles naturelles sont également légions.

Entre montagnes couvertes d’eucalyptus et dunes à perte de vues : voici une sélection non exhaustive de véritables coups de cœur.

Coup de cœur #1 : The Grampians, dans l’Etat du Victoria.

The Grampians est une des nombreuses étapes entre Adelaide (à 530 km) et Melbourne (à 330 km). Ce gigantesque parc national est un site naturel remarquable.

Au programme : des montagnes en grès, des sentiers de randonnée par dizaines, des vues à couper le souffle.

La « ville » principale du parc est Halls Gap (280 habitants). L’endroit est idéal pour dénicher cartes de randonnée, permis de camper et souvenirs (j’ai craqué sur les pantoufles koala). Il y a un supermarché, des restaurants et des pompes à essence.

Halls Gap est aussi un bon point de départ pour atteindre les différents lookout.

A vingt minutes de route, les Mackenzie falls sont de très belles chutes d’eau. Des balcons permettent d’admirer les chutes et un escalier conduit au pied.

The Mackenzie falls. @marionautourdumonde
The Mackenzie falls. @marionautourdumonde

Un sentier court mène au Balconies. L’érosion a sculpté des véritables balcons au dessus du vide. De là haut, les falaises sont suspendues à des centaines de mètres de haut. On aperçoit des pistes qui s’enfoncent dans la forêt.

Le point de vue est spectaculaire ! Les forêts d’eucalyptus dévoilent de véritables lacs, d’anciens cratères. Splendide.

The Balconnies. @marionautourdumonde
The Balconnies. NB : les autorités du parc interdisent aux visiteurs de s’approcher près du bord, comme ici. @marionautourdumonde
View from The Balconnies @marionautourdumonde
View from The Balconnies @marionautourdumonde

Le long de la route depuis Halls Gap, une autre route mène au Boroka lookout. Un panorama superbe à 180 degrés sur le Victoria.

Boroka lookout. @marionautourdumonde
Boroka lookout. @marionautourdumonde

Le clou du parc : the Pinnacles. A ne pas confondre avec un autre site homonyme bien connu en Western Australia.

La randonnée fait près de 4 kilomètres (trois heures aller-retour) depuis le parking bien indiqué sur la route principale. Les plus courageux peuvent grimper depuis Halls Gap (cinq heures aller selon le visitor center).

The Pinnacles. @marionautourdumonde
The Pinnacles. @marionautourdumonde

La grimpette depuis le parking commence par … the Great canyon. Rien d’aussi impressionnant que le « vrai’ Grand Canyon, mais un passage étroit assez curieux permet de frôler les parois.

Vient the Silent street, un passage encore plus escarpé et relativement sportif à franchir.

The Silent street. @marionautourdumonde
The Silent street. @marionautourdumonde

 

La randonnée s’achève sur un promontoire rocheux, où la vue vaut définitivement l’effort ! On aperçoit Halls Gap, niché dans la vallée et le Lake Bellfield s’étend sous les yeux. C’est absolument magnifique. Un balcon (cette fois-ci en acier) permet de prendre un plus de hauteur.

Pour camper dans The Grampians : plusieurs aires de camping sans eau ni électricité, avec des toilettes sèches, sont proposées. L’Etat du Victoria a récemment changé ses lois. Jusque-là, certaines aires de camping étaient gratuites. Il faut absolument s’enregistrer auprès du visitor center de Halls Gap, car le nombre de campeurs est limité. Le Jimmy Creek Campground, verdoyant et calme, coûte 13 dollars (tarif 2014) pour deux personnes et un van.

Jimmy creek campground. @marionautourdumonde
Jimmy creek campground. @marionautourdumonde

 

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2 réflexions sur “#1 The Grampians : prendre de la hauteur en Australie

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